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What is a Concussion?

A concussion is a type of traumatic brain injury, or TBI, caused by a bump, blow, or jolt to the head that can change the way your brain normally works. Concussions can also occur from a fall or a blow to the body that causes the head and brain to move quickly back and forth.

WHAT ARE THE SIGNS AND SYMPTOMS OF CONCUSSION?
Signs and symptoms of concussion can show up right after the injury or may not appear or be noticed until days or weeks after the injury. If an athlete reports one or more symptoms of concussion listed below after a bump, blow, or jolt to the head or body, s/he should be kept out of play the 
day of the injury and until a health care professional, experienced in evaluating for concussion, says s/he is symptom-free and it’s OK to return to play. 

SIGNS OBSERVED BY COACHING STAFF 
Appears dazed or stunned 
Is confused about assignment or position
Forgets an instruction
Is unsure of game, score, or opponent
Moves clumsily
Answers questions slowly
Loses consciousness (even briefly)
Shows mood, behavior, or personality changes 
Can’t recall events prior to hit or fall
Can’t recall events after hit or fall

SYMPTOMS REPORTED BY ATHLETES
Headache or “pressure” in head
Nausea or vomiting
Balance problems or dizziness
Double or blurry vision
Sensitivity to light 
Sensitivity to noise
Feeling sluggish, hazy, foggy, or groggy
Concentration or memory problems
Confusion
Just not “feeling right” or “feeling down”

WHY SHOULD AN ATHLETE REPORT THEIR SYMPTOMS?
If an athlete has a concussion, his/her brain needs time to heal. While an athlete’s brain is still healing, s/he is much more likely to have another concussion. Repeat concussions can increase the time it takes to recover. In rare cases, repeat concussions in young athletes can result in brain swelling or permanent damage to their brain. They can even be fatal.

WHAT SHOULD YOU DO IF YOU THINK YOUR ATHLETE HAS A CONCUSSION?
If you suspect that an athlete has a concussion, remove the athlete from play and seek medical attention. Do not try to judge the severity of the injury yourself. Keep the athlete out of play the day of the injury and until a health care professional, experienced in evaluating for concussion, says s/he is symptom-free and it’s OK to return to play. 
 
Rest is key to helping an athlete recover from a concussion. Exercising or activities that involve a lot of concentration, such as studying, working on the computer, or playing video games, may cause concussion symptoms to reappear or get worse. After a concussion, returning to sports and school is a gradual process that should be carefully managed and monitored by a health care professional.

¿Qué es una conmoción cerebral?

Una conmoción es un tipo de lesión cerebral traumática que ocasiona cambios en la forma en que funciona el cerebro normalmente. Una conmoción es causada por un golpe, impacto o sacudida en la cabeza o el cuerpo que hace que la cabeza y el cerebro se muevan rápida y repentinamente hacia adelante y hacia atrás. Hasta un “chichoncito” o lo que pareciera ser tan solo un golpe o una sacudida leve en la cabeza 
pueden ser algo grave.

¿CUÁLES SON LOS SIGNOS Y SÍNTOMAS DE UNA CONMOCIÓN CEREBRAL?
Los signos y síntomas de una conmoción cerebral pueden aparecer justo después de una lesión o puede que no aparezcan o se noten sino hasta días o semanas después de ocurrida la lesión. Si un deportista presenta uno o más de los síntomas de una conmoción cerebral indicados a continuación, luego de un golpe, impacto o sacudida en la cabeza o el cuerpo, no se le debe permitir continuar jugando el día de la lesión y no debe volver a jugar hasta que un profesional médico con experiencia en evaluación de conmociones cerebrales indique que ya no presenta 
síntomas y que puede volver a jugar.

SIGNOS OBSERVADOS POR EL PERSONAL DE ENTRENAMIENTO 
Parece aturdido o desorientado 
Está confundido en cuanto a su posición de juego
Olvida las instrucciones 
No está seguro del juego, de la puntuación o de adversarios 
Se mueve con torpeza
Responde a las preguntas con lentitud 
Pierde el conocimiento (aunque sea por poco tiempo)
Muestra cambios de ánimo, comportamiento o personalidad
No puede recordar lo ocurrido antes del golpe o caída
No puede recordar lo ocurrido después del golpe o caída

SÍNTOMAS REPORTADOS POR LOS DEPORTISTAS 
Dolor de cabeza o “presión” en la cabeza
Náuseas o vómitos
Problemas de equilibrio o mareo
Visión borrosa o doble
Sensibilidad a la luz 
Sensibilidad al ruido
Sentirse débil, desorientado, aturdido, atontado o grogui
Problemas de concentración o de memoria
Confusión
No “sentirse bien” o “con ganas de no hacer nada”

¿POR QUÉ DEBE UN DEPORTISTA NOTIFICAR A ALGUIEN SI TIENE SÍNTOMAS?
Si un deportista sufre una conmoción, su cerebro necesitará tiempo para sanar. Cuando el cerebro de un deportista se está curando, tiene una mayor probabilidad de sufrir una segunda conmoción. Las conmociones repetidas (o secundarias) pueden aumentar el tiempo que toma la recuperación. En casos poco frecuentes, repetidas conmociones cerebrales en los jóvenes deportistas pueden ocasionar inflamación del cerebro o daño cerebral permanente. Incluso pueden ser mortales.

¿QUÉ DEBE HACER SI CREE QUE SU DEPORTISTA HA SUFRIDO UNA CONMOCIÓN CEREBRAL?
Si considera que un deportista tiene una conmoción cerebral, sáquelo del juego y busque atención médica de inmediato. No intente juzgar usted mismo la seriedad de la lesión. No permita que el deportista regrese a jugar el mismo día de la lesión y espere a que un profesional médico con experiencia en la evaluación de conmociones cerebrales indique que ya no presenta síntomas y que puede volver a jugar.El descanso es la clave para ayudar a un deportista a recuperarse después de una conmoción cerebral. Durante el ejercicio o las actividades que requieran de mucha concentración, como estudiar, trabajar en la computadora o los juegos de video, pueden causar que los síntomas de la conmoción cerebral reaparezcan o empeoren. Después de una conmoción cerebral, volver a practicar deportes y regresar a la escuela debe ser un proceso gradual que tiene que ser controlado y observado cuidadosamente por un profesional médico.


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